cathète

cathète

Dans un triangle rectangle, les cathètes sont chacun des deux côtés qui forment l’angle droit.

Note historique

Dans les traités de géométrie anciens, le terme cathète désignait, d’une façon générale, la hauteur d’une figure.

Vers les 10e-11e siècles, le Pape Sylvestre II (Gerbert d’Aurillac), dans son traité de géométrie, écrivait : « Un trapèze rectangle est simplement dénommé trapèze. On y distingue la base, la corauste ou petite base et la cathète ».