égalité

égalité

Relation entre deux quantités de même valeur ou entre deux représentations d’un même objet mathématique.

Notation

  • La relation d’égalité se note à l’aide du symbole « = » qui se lit « est égal à ».
  • Ce symbole ne peut être utilisé qu’entre des nombres.

Exemple

  • La relation « 12 + 21 = 33 » se lit « douze plus vingt-et-un est égal à trente-trois ».

Note didactique

Le symbole « = » serait du à Robert Recorde, un mathématicien et médecin gallois. Il l’utilisa dans le premier libre d’algèbre écrit en anglais « The Whetstone of witte » en 1557. Dans sa version initiale, les deux traits étaient beaucoup plus longs. Étonnamment, ce symbole n’apparût à nouveau qu’en 1631 quand il fut utilisé par William Oughtred (1574-1660).