William Jones (1675-1749)

William Jones (1675-1749)

William Jones était un mathématicien gallois. Il a la particularité d’avoir enseigné les mathématiques sur un bateau entre 1695 et 1702. Après ces voyages, il devient professeur de mathématiques à Londres. Le symbole π (pi), désignant le rapport entre la circonférence d’un cercle et son diamètre, fut d’abord utilisé par William Oughtred en 1647 et il est ensuite apparu la première fois en 1706 dans le livre Synopsis Palmariorium Matheseos écrit par William Jones. Dans ce livre, il y avait aussi une liste des 100 premières décimales de π calculées par John Machin (1680-1751). On croit que Jones utilisa la lettre grecque π parce qu’elle était la première lettre du mot grec perimetron (περίμετρος] qui désignait la mesure du périmètre. Ce symbole fut définitivement imposé par Euler en 1748.

William Jones (1675-1749)

William Jones (1675-1749)